Interview met Sheila Merhai – Finaliste Mrs Netherlands Universe 2021

Op 6 juni is het zover! Dan begint Mrs Netherlands Universe 2021: een schoonheidsverkiezing voor vrouwen van 25 jaar en ouder en voor vrouwen van 18 jaar en ouder die moeder en/of getrouwd zijn. In RBM Media praten wij met een aantal finalisten om ze beter te leren kennen. Vandaag kun je een interview lezen met Sheila Merhai uit Apeldoorn. Wie is Sheila en waarom heeft zij zich opgegeven voor Mrs Netherlands Universe 2021? Wij gaan uitgebreid met haar in gesprek.

Kun je jezelf voorstellen?
Mijn naam is Sheila Merhai. Ik ben 39 jaar en ben van Surinaamse Hindoestaanse afkomst. Geboren en getogen tot mijn 18e in Paramaribo, (Suriname) met de wens om daarna naar Nederland af te reizen voor het volgen van een academische studie. Vanaf mijn 19e woon ik in Nederland. Inmiddels heb ik mijn bachelor en master afgerond aan de Erasmus Universiteit te Rotterdam met studierichting Economics & Business. Daarnaast ben ik trotse moeder van een zoon van 8 jaar, Rishano.

Hoe zou je jezelf willen omschrijven?
Als ik mezelf zou moeten omschrijven komt dat uit in de volgende woorden: ambitieus, zelf verzekerd, doortastend, daadkrachtig, gestructureerd, perfectionist en een goede dosis doorzettingsvermogen. Dit zijn de eigenschappen die mij deels hebben gebracht waar ik op dit moment sta in het leven. De vrouw die ik nu ben, ben ik geworden door de kansen die mij aangereikt zijn om te zetten in wilskracht en doorzettingsvermogen. Door mijn studie en huidige functie ben ik een voorbeeld om kennis en kunde zowel privé – als zakelijk uit te dragen.

Wat wilde je later worden toen je jong was?
Toen ik nog een meisje was, gekleed in een blauw groen schooluniform was het de intentie om leerkracht te worden. Dit veranderde al heel gauw naar een andere functie, namelijk accountant.

Uit welke nest kom je?
Het gezin waarin je opgroeit heeft degelijk invloed op je eigen ontwikkeling en zo ook die van mij. Ik heb een onbezorgde jeugd gehad. Mijn vader, dhr. Sieuw Merhai had een fulltime baan bij de Regionale Ontwikkeling in Suriname. Mijn moeder, mevr. Mala Merhai, huisvrouw, was altijd thuis als mijn jongere broer en ik van school thuis kwamen. Dit laatste tot mijn 14e levensjaar. Daarna koos zij ervoor om haar studie in de praktijk toe te passen.

Wat doe je in het dagelijks leven qua werk?
Naast dat ik een trotse moeder ben, heb ik een fulltime baan in de rol van Personal Banker/Adviseur Vermogen bij een groot internationale financiële multinational. In mijn rol is het belangrijk om de financiën van de relaties op orde te hebben. Hier draag ik een steentje bij door ze te inspireren tot het optimaliseren van het vermogen. Door inzicht, overzicht en advies te geven voor nu maar zeker ook voor later. Ik sta klaar voor alle complexe vermogensvragen die persoonlijke aandacht verdienen. Over sparen en beleggen, maar ook over het opbouwen van vermogen en de (fiscale) mogelijkheden van erven en schenken.

Waar haal jij je meeste voldoening uit met je huidige werk?
Voor mij betekent relatiebeheer dat ik tijd en aandacht investeer in mijn relaties met als doel het opbouwen en onderhouden van een duurzame relatie. Een duurzame relatie levert duurzame resultaten op, dus ook op de lange termijn. De meeste voldoening haal ik dan ook uit mijn relatie gesprekken. Elke relatie heeft een eigen visie, verhaal, maar ook dromen en/of wensen. Dit maakt dat mijn werk heel dynamisch is, van teams vergaderingen, Squad overleggen tot klantgesprekken. Geen dag is hetzelfde!

Had je er vroeger van gedroomd om aan schoonheidswedstrijden mee te doen?
Meedoen aan schoonheidswedstrijden was vroeger een droom. Mijn studie had op dat moment prioriteit net als mijn andere hobby’s zoals: zwemmen, klassieke Bollywood dans en de taal “Hindi” bemachtigen.

Je gaat meedoen met Mrs. Netherlands Universe 2021. Kun je daar iets meer over vertellen?
Sinds kort mag ik mij finaliste noemen van Mrs. Netherlands Universe 2021. Mrs. Netherlands Universe is een schoonheidsverkiezing voor vrouwen van 25 jaar en ouder en voor vrouwen van 18 jaar en ouder die moeder en/of getrouwd zijn. De filosofie hierachter is: “Iedere vrouw, van wat voor leeftijd dan ook, kan een beauty zijn”. Nederland doet al ruim 10 jaar mee aan de internationale “Mrs Universe” verkiezing. De licentie van de Nederlandse “Mrs Netherlands Universe” verkiezing ligt sinds 2014 in handen van Angelica Smeding (National Director). Dit is een half jaar durend traject dat bestaat uit diverse trainingen waar onder: catwalk – en presentatietraining, fotoshoots, het ontwikkelen van meerdere competenties en het uitvoeren van opdrachten. Het einde van het traject wordt afgesloten met een spetterende finaleshow waarin door een deskundige jury de uiteindelijke winnares wordt gekozen.


Wat is jouw persoonlijke drive om aan Mrs. Netherlands Universe 2021 mee te doen?
Ik kreeg van mijn vriendin de opmerking om me in te schrijven vanwege mijn interesse op het mode/uiterlijk gebied. Ik dacht waarom ook niet? Voor mij is een verkiezing meer dan alleen mooi zijn. Hoe presenteer ik mezelf en wat is mijn uitstraling. Daarnaast vind ik persoonlijkheid en innerlijke sparkle ook zeker van belang.  Dit is een droom die ik al een tijd heb, maar zoals er wordt gezegd: voor alles is er de juiste tijd en plaats. Zo ook mijn aanmelding die ik zonder aarzelen heb ingediend.

Wat verwacht je van deze competitie?
Ik heb geen verwachtingen van deze competitie, maar wel de hoop om Nederland te mogen vertegenwoordigen. Uiteindelijk doe je mee om te winnen! Het heeft mij tot op heden meer gebracht dan ik dacht namelijk, jezelf blijven ontwikkelen op welke manier dan ook. Onlangs heb ik een radio interview gedaan, een geheel nieuwe ervaring. De catwalk trainingen die wij meekrijgen zijn ook interessant. Kortom het is meer dan alleen poseren.

Hoe bereid jij je voor op het event? 
“Een goed voorbereiding is het halve werk”, dit is het uitgangspunt die ik voornamelijk toepas. Het is voor mij dan ook makkelijker plannen, relaxter werken en niet gestrest aan de slag gaan.

Wat zijn de leuke kanten aan de voorbereiding van het event?
Leuke kanten zijn het uitzoeken van de jurken of het nou voor een meeting is of voor de finale, dat maakt mij niet uit. En dan erachter komen dat je eigenlijk al best veel jurken bezit. Daarnaast kom je erachter dat je ook andere kwaliteiten bezit waarvan je niet wist dat je die had.

Wat vind je minder leuk om te doen in de voorbereiding op het event?
Minder leuk moment was om op zoek te gaan naar sponsoren. Vanuit het werk heb ik de ervaring om vrij makkelijk te communiceren met sprekerservaring voor ongeveer een groep van 50 man. Maar dit was echt een uitdaging. Dit maakt ook dat het bijdraagt aan mijn eigen ontwikkeling.

Wat is het eerste wat je doet als jij de titel wint?
Als ik de titel voor mijn naam mag schrijven, is het eerste wat ik doe: mijn zoon,  Rishano stevig knuffelen.

Wat zijn je toekomstdromen?
Graag zou ik de vrouwen die het minder goed hebben, helpen met hetgeen waar ze het moeilijk mee hebben. Mrs. Netherlands Universe 2021 staat ook voor het goede doel: “Stop Domestic Violence Against Women” en daar zou ik me steentje aan willen bijdragen, ook na de verkiezingen.

Wat is je belangrijkste levensles geweest?
Doe wat je wilt, maar sta er ook volledig achter en vergelijk jezelf niet met anderen. Zelf verzekerd in het leven staan leidt tot nieuwe ervaringen.

Heb jij een lijfspreuk?
“Stilstaan is voor mij achteruitgang”

Heb je een rolmodel?
Mijn rolmodellen zijn mijn ouders. Ik keek altijd naar ze op. Mijn vader was altijd druk met zijn werk en had daarnaast ook een sociaal leven. Desniettemin had hij heel veel liefde en aandacht voor ons. Tot aan zijn overlijden, kwam het woordje “opgeven” niet in zijn woordenboek voor.

Zo sta ik zelf ook in het leven. Mijn moeder is tot mijn 14e altijd thuis geweest om ons op te vangen na school en daarna vond ze het tijd om aan haar eigen carrière te werken.  Inmiddels is ze met pensioen maar houdt zich nog wel bezig met allerlei sociale activiteiten. Kortom: Ik ben in het bezit van de dezelfde kwaliteiten als mijn ouders. Tja! De appel valt niet ver van de boom.

Wat geeft jou inspiratie?
Het niet willen opgeven, zelf de keuzes maken in mijn leven zijn mijn grootste inspiratiebronnen welke ik koppel aan mijn gedrevenheid.

Heb je tot slot nog een boodschap voor de lezers?
“Blijf dromen en wensen, dat is de drijfveer om jezelf te blijven ontwikkelen en te groeien.”

Connecten met Sheila?
Facebook
Instagram

Deel dit artikel

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Door de site te blijven gebruiken, ga je akkoord met het gebruik van cookies. meer informatie

Deze site is standaard ingesteld op 'cookies toestaan", om je de beste mogelijke blader ervaring te geven. Als je deze site blijft gebruiken zonder je cookie instellingen te wijzigen, of als je klikt op "Accepteren" hieronder, dan geef je toestemming voor het gebruik van Cookies.

Sluiten