Interview met Charmaine Douglas van SUP School Apeldoorn

Charmaine Douglas (rechts op de foto) is de trotse eigenaresse van de eerste supschool in Apeldoorn. Hier kunnen mensen leren suppen;  een watersport waar je op een surfboard staat en je je voortbeweegt met een lange peddel. RBM Media praat met Charmaine om het verhaal achter haar school te ontdekken.

Kun je je zelf voorstellen?
Mijn naam is Charmaine Douglas en ik woon in Apeldoorn. Geboren in het voorjaar van 1994 in Zevenaar uit een Nederlandse vader en Zuid-Afrikaanse moeder. Op jonge leeftijd verhuisden we naar Apeldoorn en behalve een periode in Amsterdam is het altijd mijn basis gebleven.

Wat wilde je later worden toen je jong was?
Ha! Eerlijk gezegd wilde ik alleen met vriendinnen optrekken en lekker buiten zijn. Ik sprak continu met ze af. Wat was later? 

Wat heb je tot nu toe gedaan qua opleiding en werk?
Na het vmbo koos ik aanvankelijk voor de opleiding Marketing, Communicatie & Evenementenorganisatie maar switchte naar International Business & Management. Het kwartje voor ‘later’ was nog niet echt gevallen. Verschillende baantjes, verschillende ervaringen volgden; van ‘Flügel-host tot medewerker bij een uitvaartbedrijf.

Wat doe je in je dagelijks leven?
Nu heb ik twee bedrijven. Als videograaf produceer ik videoproducties voor de zakelijke markt; van interviews en promo’s tot presentaties. Daarnaast run ik SUP School Apeldoorn, dat laatste vooral in het hoogseizoen… kan ik weer lekker buiten op het water bezig zijn. Mijn supschool heb ik in augustus 2020 opgezet.



Hoe is de supschool begonnen?
Toen vorig jaar alles rondom corona steeds meer om zich heen greep, was de reactie van vele bedrijven direct merkbaar: projecten verdwenen in de koelkast en de hand ging op de marketingknip. Ik moest snel op zoek naar een plan B. Ik interesseerde me altijd al voor de combinatie gezondheid en beweging en heb ook een licentie als personal trainer want mensen motiveren stappen te nemen voor hun conditie vind ik fascinerend. De tip om ‘suppen commercieel op te pakken’ kwam van mijn moeder Lucinda Douglas. En toen kwam alles bijeen. Ik volgde de officiële opleiding tot SUP Instructeur, kocht een paar goede sup boards, deelde het op de sociale media en de eerste klanten meldden zich. En laat ik nu direct aan het water wonen!


Waar komt je passie voor suppen vandaan?
Ik ben zelf gestart met suppen in 2017. Tijdens mijn wereldreis heb ik in Australië voor het eerst op een sup gestaan. Toen was het al een trend daar en Nederland volgde stapje voor stapje. Het leek me zo leuk, gemakkelijk maar vooral ontspannend, tot ik een eindje ging suppen en alle spieren in mijn lichaam voelde. Het was net een work-out maar dan op een fijne en doeltreffende manier. Allemaal een kwestie van balans. Focus jij je overdreven op je board, pas dan op dat je niet in het water valt, beter is je blik naar voren te richten. 


Wat waren jouw grootste uitdagingen bij het starten van je eigen supschool? En hoe ging je daarmee om?
De grootste uitdaging was toch wel het verkrijgen van de juiste sup boards. Ik stapte in op het moment toen de populariteit groeide en de levertijden, ook door corona-vertragingen, langer werden. Ik weet nog goed dat ik op een dag werd gebeld en er vier beschikbaar waren. Ik kocht ze en heb ze diezelfde dag opgehaald; SUP School Apeldoorn kon van start!


Is het lastig om te suppen?
Suppen is niet lastig maar het vergt wel je aandacht en focus. Als ik je de opdracht geef om je tijdens het suppen te bedenken wat je voor boodschappen nodig hebt, zul je mij na de les geen lijstje kunnen geven, althans niet als beginnend supper. Juist daarom is het zo fijn. Je kunt en hoeft nergens anders aan te denken. De lessen worden in kleine groepen gegeven. Super leuk! Zo kun je met iedereen een praatje maken.



Is suppen coronaproof?
Suppen is zeker coronaproof! De sups zijn al drie meter dus op die manier is het niet mogelijk om heel dicht bij elkaar in de buurt te komen. Willen mensen zich omkleden, dan geef ik ze rust, ruimte en privacy.


Hoe reageert men op jouw school?
Iedereen is super enthousiast! Ik zie ook echt wat het met de buurt doet. Er gebeurt weer wat op het water en mensen aan de kant kijken, zwaaien, lachen en maken foto’s. Dan zeggen ze er ook direct bij dat ze ook komen suppen de volgende keer. Daarbij ervaren mijn sup-klanten dat en het geheel zeer positief en zijn geïnspireerd om vaker te suppen of om zelfs zelf een sup aan te schaffen. Daarnaast is het zo dat wanneer ze een les hebben gehad of al kunnen suppen, ze bij mij sups kunnen huren en lekker zelf het water kunnen opgaan.

Met wie zou je een graag een keer willen suppen?
Koningin Maxima en haar dochters. Ik ben benieuwd hoe zij zijn en wat ze zullen vertellen. Dus als de familie binnenkort Paleis het Loo aandoet…


Waar wil je met je supschool naar toe in de toekomst?
Ik wil SUP School Apeldoorn uitbreiden met meer sups en wellicht meer instructeurs. Op dit moment heb ik vijftien sups waarop ik mensen kan lesgeven, de verhuur kan doen en tours kan organiseren. Ook bedrijfsuitjes, teambuilding en kinderfeestjes wil ik meer oppakken dit jaar. 

Nog een laatste shout out?
Draai je perspectief en bekijk de wereld eens vanaf het water.

 

Connecten met Charmaine?
website
Facebook
Instagram

Deel dit artikel

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *