Creatief door corona deel 4 – Gesprek met Jamal Knop van Vormule Design Studio

In de serie Creatief door Corona praat Valentino Stakel met bijzondere ondernemers en zet ze mooi op de foto. Het gespreksonderwerp is: hoe ga jij als ondernemer om met de uitdagingen van deze roerige tijd. Vandaag een gesprek met Jamal Knop van Vormule Design Studio, een creatief Rotterdams designbureau.

Zo net heb ik mijzelf voorgesteld. En nu komt het, wie ben jij?
Mijn naam is Jamal Knop. Ik ben eigenaar van Vormule Design Studio in Rotterdam waarbij ik verantwoordelijk ben voor de branding strategie van bedrijven. Ik help bedrijven die een bepaalde doelgroep willen bereiken en met iemand willen sparren om dat vorm te geven. Het is mijn doel om voor elke klant een heldere identiteit te definiëren om die vervolgens te vertalen naar een visueel ontwerp. Hierbij pak ik verschillende communicatievormen. Onder andere  website, folders, flyers en visitiekaartjes. Het gaat erom dat de ondernemer herkend wordt en de doelgroep bereikt die hij wil bereiken.

Waar komt je voorliefde voor tekenen vandaan?
Dat is een mooie vraag. Die is begonnen op school. Tijdens de wiskunde en natuurkunde lessen was ik alleen maar aan het tekenen. Tot grote ergernis van de leraar. Hij zei: “Ik weet niet wat jij hier doet, maar kun je niet beter naar een tekenschool gaan?” Ik zei: “Er bestaat geen tekenschool.” Toen zei hij: “Je hebt een Grafisch Lyceum in Rotterdam. Waarom ga je daar niet naar  kijken?”  Enfin, ik schreef mij daar in en stroomde later door naar het MBO. Ik zit al jaren in het teken en illustratie vak. Toen de digitalisering op gang kwam, ben ik mij meer gaan toeleggen op tekenen via de computer.

Hoe is je ondernemersavontuur begonnen?
Via een goede vriend kwam ik in contact met Marvin, mijn huidige business partner. Hij deed webdesigning en was op zoek naar een grafisch ontwerper. In eerste instantie werkte ik als freelancer. Gaandeweg besloot ik om volledig voor het ondernemerschap te gaan. Ik zei tegen Marvin: “Ik doe dit altijd in opdracht van. Het is nu tijd om op te schalen en er serieus geld mee te verdienen.” Zo is NextLevel geboren, met Marvin als mede eigenaar. Qua opdrachten mochten wij niet klagen. Via de urbanscene kwamen er al snel veel opdrachten binnen. Denk aan het ontwerpen en bedrukken van flyers. In België hebben wij ook veel werk verricht  voor dj’s.

Ondernemen vergt wel aanpassen. Nu moest ik ineens allerlei dingen zelf regelen. Facturen uitschrijven, boekhouding doen, meetings bezoeken…Dat was wel een leerproces. Maar ik ben blij dat ik deze keuze heb gemaakt.  Je stapt uit je comfortzone, neemt risico’s  en groeit verder.

Wat doet het woord “Corona” met je?
Corona is een obstakel die overwonnen moet worden. Als ondernemer ben je niet gevrijwaard van tegenslagen. Aan de ene kant is corona super vervelend. Maar aan de andere kant maakt het je creatiever. Vroeger bouwde ik geen websites en webshops. Maar door corona heb ik dat ook opgepakt als extra service voor mijn klanten.  Je denkt constant: hoe kan ik het beter doen? Het nieuwe normaal triggert je om dingen anders aan te pakken en om buiten de kaders te denken. Je wordt getest.

Het mooie van mijn diensten is dat ze altijd uitvoerbaar zijn. Met corona of zonder corona. Er zijn altijd bedrijven die behoefte hebben aan grafische ontwerpen, website onderhoud en websitebuilding. Het verschil met vroeger is dat het meer inspanning vergt. Veel mensen durven geen eigen bedrijf te starten. De start ups die bij jou aankloppen, moet je goed behandelen en koesteren.

Wat wil je nog meegeven als tip voor start ups?
Geef nooit op. Als je deze corona periode overleeft, ben je sterk. Ik gun iedereen haar of zijn eigen succes. Voor iedereen die deze crisis overleeft ontstaan er mooie nieuwe kansen in een nieuwe markt.

“ Ondernemen is iets doen wat je leuk vindt. En wat je leuk vindt, kun je eigenlijk niet opgeven.
Ondernemen is en blijft een passie. Het is deel van je wezen!”

Connecten met Jamal Knop?
Website
Facebook
Instagram
Linkedin

Interview, tekst en foto’s : Valentino Stakel

Deel dit artikel

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *