Fashion Wake Up Magazine

INTERVIEW MET DAISY VAN DER VEEN EN SENSEMIELJA SUMTER VAN DIVERSITY MODEL AGENCY

Afgelopen mei heeft de Diversity Fashion Week (DFW) plaatsgevonden. Een driedaagse mode evenement met een duidelijke statement: het is tijd om meer diversiteit in de fashion industrie te brengen!
Initiatoren van DFW zijn Daisy van der Veen (links) en  Sensemielja Letitia Josefine Sumter (midden). Beide jonge dames zijn ervan overtuigd dat diversiteit  een verijking is. Volgens hen is kleur, geaardheid, handicap of een maatje meer geen belemmering om een carrière in de modewereld na te streven. RBM Media ging met Daisy en Sensemielja in gesprek. 

Wat heb jullie tot nu toe gedaan qua opleiding en werk?
Sensemielja: ‘Ik begon op mijn 15e jaar met modellenwerk. En van daar uit is mijn passie voor fashion alleen maar gaan groeien. Ik heb aan heel veel leuke nationale en internationale projecten mogen meewerken. Wat studie betreft heb ik de opleiding zorg en welzijn gevolgd. Toen ik jong was, droomde ik er van om een weeshuis te hebben. En ik was bereid om daar voor te studeren. Als jong meisje wilde ik heel veel bereiken. Zo heb ik ook een kappersopleiding gevolgd. Uiteindelijk was ik daar niet blij mee en dat had te maken met de haartypes waarmee men daar werkte. Ik wilde mij meer richten op afrohaar en dat was voor mij de reden om met de opleiding te stoppen. Ik besloot om zelf te leren hoe ik met afrohaar moest werken, zoals vlechten, knippen etcetera. 

Vervolgens heb ik een totaal andere kant gekozen: Leisure & hospitality. Tijens mijn stage heb ik mogen ervaren hoe het is om evenementen te organiseren. Na mijn stage gingen wij met de hele klas naar Turkije voor een eindproject. En daarbij organiseerde ik een fashionshow. Dat ik heb met mijn eigen kledinglijn gedaan. Promotieflyers voor in het hotel had ik zelf allemaal gemaakt. Mijn klasgenoten waren mijn modellen en ik trainde ze persoonlijk. Op dat moment besefte ik: dit is wat ik echt wil doen. In de fashionwereld werken en mode evenementen organiseren.

Mijn grootste aspiratie was het organiseren van een eigen fashionshow.  En daar bleef het niet bij. Ik was zo geobsedeerd door fashion, make up, haar en  kleding dat ik besloot om een mode opleiding te volgen. Die duurde drie jaar, helaas haakte ik tijdens het tweede jaar af door mijn modellenwerk want die was in de tussentijd heel succesvol is geworden. Ik had minder tijd voor school. Modellenwerk stond bij mij op de eerste plek.’

Daisy:’Op de middelbare school heb ik voor zorg & welzijn als sector gekozen omdat ik het altijd al fijn vond om voor mensen te zorgen. Immers mijn familie zit ook in de zorg. Daarna heb ik International Business studies gevolgd op het Schiphol Airport voor 3 jaar. Verder heb ik veel in de horeca gewerkt. Nu ben ik werkzaam in de toerismebranche, want ik houd van reizen en om verschillende culturen te leren kennen. Zo heb ik ook een korte opleiding gedaan om de taal Spaans te leren! ‘

Het is tijd om meer diversiteit in de fashion industrie te brengen!

Hadden jullie rolvoorbeelden op het gebied van modellenwerk?
Sensemielja: ‘Als baby stond ik zelf model voor photoshoots van verschillende baby producten. Mijn moeder deed vroeger zelf ook modellenwerk. En mijn tante Sandra Wolf is een bekend model. In mijn familie wordt er gezegd dat ik erg veel op haar lijk. Ik zou haar lengte hebben geerfd. Kortom, je kunt zeggen dat gevoel van mode eigenlijk in het DNA van de  familie.’

Daisy: ‘Eigenlijk ben ik via Sensemielja er min of meer in de fashionwereld gerold. Zij heeft mij getriggerd om mij er in te verdiepen en langzaam maar zeker ben ik van het vak gaan houden. Zo is haar passie ook míjn passie en droom geworden, waarin we samen een verschil willen maken.’

Waarom hebben jullie modellenbureau Diversity Model Agency opgericht (DMA)?
Sensemielja: ‘De reden voor het oprichten heeft te maken met het gebrek aan diversiteit in de modellenwereld. Voornamelijk donker getinte modellen. Als darkskin model heb ik dat zelf allemaal gezien en meegemaakt. Ik wilde dit veranderen en zodoende hebben wij dit bedrijf opgericht.

Op een gegeven moment werd ons bedrijf ontnomen. Wij konden niet op een lijn komen met een andere partij en moesten daarom uit elkaar gaan. Alhoewel dit heel pijnlijk en zwaar voor ons was, bleef onze focus op de modellen die gecast waren. Die moesten niet de dupe worden van de situatie. Daisy en ik waren ervan overtuigd dat wij meer konden betekenen. In die tussentijd hebben we een hele goede band met 1 van de beste fotografen. Marcel Schwab en wij besloten om met ze drieën verder te gaan om DMA verder te brengen. Wij wilden het accent meer op de modellen zèlf leggen.

Wij bleven de trainingen geven die wij daar voor al gaven en regelden echte opdrachten zoals fotoshoots en catwalkshoots. Op deze manier kregen de modellen meer exposure en bouwden ze tegelijkertijd meer ervaring op. Voor sommige was het een compleet nieuwe ervaring en voor anderen was het een ervaring die ze lang niet hebben gehad.’


Daisy:  ‘Toen we zagen dat er heel veel verlangen was naar een platform (agency), hebben wij een castingdag ingepland. De castingdag heeft heel succesvol uitgepakt. Van daaruit hebben wij de modellen verder getraind en gesteund in de aanloop van de Diversity Fashion Week van mei dit jaar. En ook ten behoeve van andere projecten. Naarmate de tijd voorbijging, zijn wij enorm gegroeid. Het aantal modellen is toegenomen en wij beginnen steeds meer een hechte familie te worden. Het zwaarste moment in ons leven heeft uiteindelijk heel positief uitgepakt!’

Wij wilden het accent meer op de modellen zèlf leggen

Wat zijn jullie specifieke taken binnen DMA?
Sensemielja: ‘Officieel runnen wij DMA  drie man. Daisy, ik en Marcel Schwab. Marcel is de vaste fotograaf van DMA. Alle speciale shoots voor publicatie doeleinden worden door hem verzorgd in samenwerking met mij als art-director. Activiteiten worden gehouden in de studio van Pro-fotoshoot in samenwerking met DMA. Ik houd mij verder bezig met het trainen van de modellen, het onderhoud van  de website en social media. Daarnaast heb ik ook een adviserende rol gezien mijn grote ervaring.’

Daisy: ‘Ik verzorg de administratie, de PR en het beantwoorden van binnenkomende emails. Tevens houd ik mij bezig met videografie en ben ik het aanspreekpunt voor bookers.’

Wat vind je het mooiste aan je vak?
Sensemielja: ‘ Wat ik leuk vind is het feit dat ik er voor de modellen kan zijn. Het is mooi om te zien dat de modellen groeien en dat zij ook stralen door al het werk en tijd dat je in ze heb geinvesteerd. Toen ik model was, kreeg ik niet altijg genoeg steun. Ik moest veel dingen zelf doen en zelf ontdekken. En dat is wat wij graag anders willen doen bij onze agency. Wij zien dat de modellen onze betrokkenheid erg waarderen waardoor je meer respect en vertrouwt terugkrijgt.

Wij waren ooit bij een fashionevent waar een groot aantal van onze modellen op de runway mochten schitteren. Tijdens de show kwam een model op en zag ons in het publiek zitten. Vanaf dat oogcontact moment, begon  haar gezicht van grote blijdschap en vreugde te stralen. Een magisch moment! Dankbaarheid en loyaliteit is voor ons heel belangrijk en dit geeft ons meer kracht om door te gaan.’

Wie zijn op dit moment jullie ‘toppers’ qua modellen?
Daisy: ‘Romy Heere is onze 8 jarige topmodel. Zij laat ons bij elke shoot niet teleur en zij laat ons altijd bewonderd achter met haar talenten. Alhoewel Romy het Syndroom van Down draagt, is  ze behoorlijk doelgericht en weet zij precies wat zij later wil worden. Ze pakt dingen heel snel op en is al op zo jonge leeftijd zeer professioneel.

Romy (links) weet precies wat zij later wil worden

Een andere topper is Jahshanti, ook een kidsmodel. Zij heeft het niet van een vreemde wat zij is het nichtje van Sensemielja. Jashanti heeft van kleins af aan al training gehad. Echter, niemand had verwacht dat zij zo enorm op de catwalk zou knallen. Zij loopt niet op platte schoentjes, maar op de hoge hakken van Sensemielja. Heel leuk om te zien hoe zo’n jonge meid op hakken kan lopen alsof het normale schoenen zijn.  De kracht en poses die zij keer op keer laat zien verast ons elke keer weer. Zo hebben we nog meer kids die talentvol zijn en zeer gedreven zijn in wat zij later willen bereiken.’

Sensemeilja: ‘Bij de volwassen modellen springt Padminie er zeker uit. Een getalenteerde jonge vrouw gediagnoseerd met Vitiligo. Zij heeft als eerste een betaalde boeking mogen doen. Wat Padminie bijzonder maakt is haar wijsheid en de kalmte die zij uitstraalt waar zij jou in kan meetrekken. Zij is heel snel gegroeid. In het begin kwam zij zonder ervaring binnen en is intussen uitgegroeid tot een ware topper.

Ximena is een ander topmodel dat kampt met het syndroom van Waardenburg. Met haar unieke uitstraling zet zij de fashion wereld volledig op zijn kop. Zij wordt regelmatig geboekt en daardoor merken wij dat men hongerig is naar diversiteit. Ximena is heel talentvol en haar poses zijn zeer sterk. Elk professioneel model moet uitblinken op  twee vlakken. Je moet de ability hebben om je te verdiepen in de kleding. En ten tweede moet je de verwachtingen van de designer waarmaken op de runway. Ximena voldoet volledig aan deze twee punten.’ 

Daisy: ‘Een andere topper is Melissa; een curvy model van 16 jaar. Wij hebben haar ontmoet bij de casting van ons eerdere bedrijf.  Het was de bedoeling dat haar broertje de casting zou doen. Melissa kwam ook mee kijken voor de morele support. Zij vroeg aan Sensi: Mag ik een foto met jou maken? Sensi keek haar aan en vroeg: ben jij een van de modellen die kwam casten. Zij zei: nee, ik ben geen model. Sensi vroeg of zij toch de casting wilde doen. Vanaf dat moment is Melissa nooit meer bij ons weggegaan. Van alle modellen is Melissa degene die de grootste groei heeft doorgemaakt binnen zo een korte tijd. Zij is ook een van de eerste vrouwelijke modellen die een internationale fashion show mag lopen in Le mans (Frankrijk).  Samen met Sensemielja en ander DMA model Jean-Claude.

Sensemielja: ‘En dan hebben wij Noah. Die is ons al opgevallen vanaf de eerste dag met zijn mooie afrokapsel en professionele houding. Toen wij hem voor de eerste keer zagen waren wij al direct verkocht en wisten wij dat hij heel ver zal gaan komen. Als tiener model is Noah de eerste die geboekt is voor een grote show genaamd AFWA. Hij mocht eerder schitteren voor Kevin Leslie en voor Zyllva Jewelry.’

Wat zijn belangrijke punten waar jullie op letten bij het scouten van modellen?
Daisy, Sensemielja & Marcel: ‘De uitstraling. En dan niet in de zin van een ‘mooie ‘ uitstraling maar dat de modellen hun unieke zelf laten zien. Zij moeten weten hoe zij zich zelf moeten neerzetten op de runway en tijdens een fotoshoot.  Om je bij ons aan te melden hoef je geen ervaring te hebben of al model geweest te zijn. Modellen scouten doen wij ook op gevoel, want sommige modellen weten niet dat zij het in zich hebben. Melissa is daar een heel goed voorbeeld van.‘

Modellen scouten doen wij ook op gevoel

In mei hielden jullie de eerste Diversity Fashion Week. Kun je daar iets meer over vertellen? 
Sensemielja: ‘Het kostte heel veel energie, tijd en doorzettingsvermogen. Het concept zelf bestond al vijf jaar en wij wisten precies de ins en outs om het organisatorisch neer te zetten.  De voorbereidingen met choreografen en designers heeft ruim een jaar gekost.’

Daisy: ‘Organiseren deden we veel zelf. Bovendien zijn we veel naar andere evennementen en meetings gegaan om Diversity Fashion Week te promoten en contacten te leggen. Los van dat, kwam er nog heel veel  bij kijken. Maar dat was uiteindelijk wel te zien in de show waarin onze boodschap sterk naar voren is gekomen. ‘

Wat was het hoogtepunt van de DFW? 
Sensemielja:  ‘Naarmate de fashionshow naderde, groeiden wij als team dichter naar elkaar toe. Wij werden steeds hechter en dat kon je merken in de trainingsdagen, promotieshoots en videoshoot. Er zijn zelfs enkele promotie foto’s van DFW in Vogue Italy gekomen;  deze waren geschoten door Marcel Schwab in samenwerking met Sensemielja de Art-Director. Wij hebben mooie interviews mogen doen met NH radio. Het Parool heeft ons eveneens genoemd en daarnaast zijn wij genomineerd geweest voor de INC award. Hele bijzondere momenten allemaal. Wij hebben in dit alles veel hulp gehad van lieftallige Joyce Heere, de moeder van Romy. Daar zijn wij ontzettend dankbaar voor.’

Daisy: ‘Al het harde werken heeft zich uiteindelijk vertaald in hoe wij het voor ogen wilden zien. Wij hebben een ware statement mogen maken met de geweldige Jörgen Raymann als onze gastheer en het optreden van The Originals, de beste brassband van Nederland.’

Wij groeiden als team dichter naar elkaar toe.

Hoe reageerde men op de fashionshow?
Daisy: ‘Heel positief. Wij krijgen heel veel mooie reacties en ook aanmeldingen van modellen en andere mensen die met ons willen samenwerken. Ons doel is om een platform te creëren voor meer diversity, unity and equality. Zo willen wij andere organisaties inspireren door een voorbeeld te tonen dat het ook anders kan zijn.’


Wanneer komt de opvolger van DFW?
Sensemielja: ‘Er komt een aan voor oktober 2020. Het wordt een mooi thema, maar dat houden wij nog even geheim…’

Wat zijn jullie doelen voor de toekomst?
Daisy: ‘Dat DFW internationaal mag worden en dat wij op meerdere locaties shows mogen organiseren. Het doel hierbij is om diversiteit te tonen, zowel in modellen als in de designs.  Ook zouden we lessen willen geven op scholen waar diversiteit niet zo goed wordt begrepen of geaccepteerd. Dat wij daar kleine shows mogen geven om de rijkdom van diversiteit te laten zien, in samenwerking met onze eigen make up artiesten etc. Los van onze eigen shows, hopen wij ook shows neer te zetten voor designers die het zich financieel niet kunnen veroorloven. Op deze wijze willen wij ze een platform bieden. Wat DMA betreft, is onze aspiratie dat de modellen meer internationale opdrachten mogen doen. Daarbij willen wij ze helpen in de vorm van ervaring en support om hun droom als topmodel waar te maken. Zodat zij uiteindelijk ook andere mogen inspireren.’ Our aim is to become the iconic agency & foundation for diversity on the runway and in the fashion industry.

Nog een laatste boodschap voor de lezers van RBM Media?
Daisy: ‘Ga altijd jouw doel achterna en laat niemand dat van je ontnemen. De fashion industrie is niet altijd rozengeur en maneschijn. Het is een keiharde business waarin je jezelf niet moet verliezen. Wij hebben geleerd dat je juist moet focussen op je eigen business en dat dingen om een reden gebeuren. Alles zal op de juiste plek vallen, wanneer je er hard voor werkt en in jezelf gelooft. Our mission is to show the world that beauty is not set in one standard but radiates through embracing our different features.’

Meer informatie over DMA en DFW
www.diversityfashionweek.nl
www.diversitymodelagency-dma.nl
diversityfashionweek@outlook.com
info@diversitymodels.nl


Fotografie: Gaston Lamaitre Exhibition Westcord Fashion Hotel tevens opening Diversity Fashion Week (eerste foto) en
Janus van van den Eijnden  (overige foto’s)




Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *