Health & lifestyle Pura Vida Magazine Shopping

In gesprek met Rashida Mustapha van Handmade Bysanaah

 ‘Ik ben zo gewend om voor anderen te zorgen, dat ik soms vergeet om aan mezelf te vragen wat ik nodig heb. Bysanaah is voor mij een reminder dat ik voor mezelf moet zorgen.’ Aan het woord is Rashida Mustapha, oprichter van Bysanaah. Bysanaah is een webshop met self-care producten die voornamelijk uit Afrika komen. ‘ Ik probeer zo de makers en de Afrikaanse economie een boost te geven. En te laten zien dat Afrika veel meer te bieden heeft dan armoede en ongeneeselijke ziektes.’ , aldus Rashida.

Kun je je voorstellen?
‘ Mijn naam is Rashida Mustapha. Ik ben in Ghana geboren. Als klein meisje ben ik naar Nederland gekomen met mijn moeder omdat mijn vader hier in Nederland een baan had gevonden. Ik woon in Den Haag met mijn dochter van 7 jaar. Doordat ik het beste van beide werelden heb meegekregen heeft dit mijn artisticiteit verrijkt. De Ghanese cultuur is tropisch, kleurrijk en vrolijk. Terwijl de Nederlandse mode en kunst juist meer neutraal is. Dit beide komt terug in Handmade Bysanaah.’

Wat heb je tot nu toe gedaan qua opleiding en werkervaring?
‘Ik heb de opleiding Sociaal Juridische Dienstverlening met pijn en moeite afgerond. De eerste 2,5 jaar ging goed. Ik genoot echt van mijn studentenleven! In het derde jaar van mijn studie werd ik zwanger van mijn toenmalige partner. Hierdoor heb ik best veel studievertraging opgelopen. In totaal heb ik 6 jaar studievertraging opgelopen.

Toen ik erachter kwam dat ik er alleen voor stond ben ik op zoek gegaan naar een baan. Bij een lokale overheid kon ik in eerste instantie voor twee maanden werken. Dat werd steeds verlengd en nu werk ik 6 jaar bij een lokale overheid. Wat mij inspireert is om mensen in hun kracht te zetten en te motiveren. Dit komt altijd terug in al mijn projecten. Ik wil dat mensen blij worden of zich beter gaan voelen door de creaties van Handmade Bysanaah.’

De Ghanese cultuur is tropisch, kleurrijk en vrolijk.

Wat is Bysanaah precies voor webshop?
‘Bysanaah is een webshop voor iedereen die een self-care moment nodig heeft. It’s self-care from the motherland handmade with love. Een kokosnoot staat bekend in Afrika om het brengen van geluk. Echter wordt de schil van een kokosnoot gezien als afval. Als een Afrikaanse- Europeaan heb ik daarom besloten om een kaars te maken die op mij lijkt. Ik hoop dat mensen dat ook ervaren wanneer ze een Handmade Bysanaah kaars aansteken of een ander product van mij kopen.’

Wanneer ben je begonnen met Bysanaah?
‘Officieel ben ik op 1 november 2018 met Handmade Bysanaah begonnen. Voordat ik op dat punt kwam speelde er heel veel in mijn leven. Ik had een soort van midlifecrisis op mijn 30ste. Doordat ik 6 jaar geleden geen werkervaring had was ik super blij dat ik aangenomen werd bij een lokale overheid. Hierdoor heb ik niet onderhandeld over mijn salaris. Ik was blij dat iemand mij überhaupt een baan wilde geven. Hierdoor had ik een goeie baan maar werd heel weinig uitbetaald.

Ik had nooit genoeg geld. Ik had vrienden die een paar keer per jaar op vakantie gingen. Ik kon slechts een busreis naar Scheveningen betalen. Op 12 mei 2018 had ik eindelijk mijn scriptie gehaald. Ik had verwacht meer geld te hebben na mijn afstuderen. Zodat ik mijn dochter en mijn moeder mee kan nemen naar Disney Florida. Maar na mijn afstuderen werd ik helaas niet rijker. Op dat moment had ik geaccepteerd dat ik als ambtenaar nooit tot mijn volledige potentie gewaardeerd zou worden. Het moest anders!

Toen mijn moeder mijn dochter en mijn nichtje mee had genomen naar Ghana in 2018 was dat het moment om me helemaal te storten op iets voor mezelf. Ik wist niet wat. Maar ik wist wel dat ik meer was dan alleen, moeder, student of ambtenaar. Ik wilde weer mezelf zijn en voor mezelf zorgen. Ik wist alleen nog niet hoe.’

Waarom heb je Bysanaah opgericht? En hoe is het idee ontstaan?
‘Ik wilde heel graag iets voor mezelf. Ik besprak mijn idee met heel veel verschillende mensen.  Het was zelfs zo heftig dat een ‘’vriendin’’ tegen me zei dat ze me irritant vond. Ze gaf aan dat ze het vervelend vond dat ik mijn ideeën met haar besprak maar nooit uitvoerde. In die tijd deed het me zoveel pijn. Ik vertelde dat aan mijn toenmalige partner. Hij vroeg toen naar mijn ideeën. Ik vertelde dat ik door middel van kaarsen mijn verhaal wilde vertellen. Ik ben namelijk best verlegen. Ik zei dat ik een Afrikaanse duurzame kaars wilde maken in een kalebas of kokosnoot. Hij vroeg toen waarom ik het nog niet had uitgevoerd. Ik zei toen omdat ik geen geld had. Hij vroeg toen hoeveel ik nodig had om te starten. Ik had geen idee, dus ik zei: ‘300 euro’. Hij pakte zijn telefoon en maakte 300 euro naar mij over. Ik weet nog dat ik tegen hem zei. ‘Oh my God. Nu moet ik echt beginnen.’

Ik wilde weer mezelf zijn en voor mezelf zorgen.

Hoe ben je op de naam ‘Bysanaah’ gekomen?
‘Mijn moeder is ewe. Dat is een volk uit het Ghanese Volta gebied. Sena betekent in mijn moedertaal een Cadeau van God. Dat is het zeker. Het is een cadeau van God om aan mezelf te werken en voor mezelf te zorgen.  Mijn vader komt uit het noorden van Ghana. Daar zijn ze meer moslim en hebben ze meer Arabische invloeden. Daar betekent Sanaa pracht.

Uiteindelijk werd mijn naam luxurious Products By Sanaah. Door alle drukte in ons leven vergeten we soms om lief voor onszelf te zijn. Pas wanneer we niet meer kunnen, denken we er aan self-care. Dan is het eigenlijk al te laat. Heel veel mensen vinden self-care moeilijk, omdat ze dan moeten kijken naar wat ze nou echt nodig hebben. Vooral ik als moeder. Ik ben zo gewend om voor anderen te zorgen, dat ik soms vergeet om aan mezelf te vragen wat ik nodig heb. Bysanaah is voor mij een reminder dat ik voor mezelf moet zorgen. Ik hoop dat ik door middel van mijn producten en social media mensen daarmee kan helpen.’

Wat waren de drempels en uitdagingen waar je tegenaan liep bij het starten van Bysanaah?
‘Ik ben best verlegen en ik was bang dat ik niet goed genoeg zou zijn. Toen vertelde een collega van mij een verhaal over Apple. Ze vertelde dat Apple ook niet perfect is. Vandaar dat er steeds een update komt en een verbeterde versie. Ik moest mezelf gewoon zien als een Apple toestel. Nog niet perfect maar beter dan het vorige model en toch goed genoeg.’

Welke producten lopen op dit moment het beste?
‘Omdat er nu een R in de maand zit gaan de kaarsen, Sheabutter and Black soap heel hard. Maar eigenlijk doet alles het goed. Ik ben echt gezegend geweest.’

Welk product gebruik je zelf het liefst en waarom?
‘Dat is een moeilijke. Zoals ik al eerder heb verteld vind ik self-care heel erg belangrijk. Self-care is een momentje rust pakken door een kaarsje aan te steken. Of lekkere Salie te branden in mijn huis terwijl ik in mijn dagboek schrijf. Maar ook dagelijks mijn huid verzorgen met natuurlijke cosmetica.  En dit doe ik allemaal terwijl ik mij zelfverzekerd en sexy voel met mijn Waistbeads.’

Self-care is een momentje rust pakken

Moet een product aan bepaalde voorwaarden voldoen voordat je besluit het in de webshop te plaatsen?
‘Ik ben best gelovig. Ik doe alles op gevoel. En ik laat het aan God en mijn voorouders over.’

Heb je ook een goed doel gekoppeld aan Bysanaah?
‘Jazeker. Zoals ik eerder had verteld was ik in eerste instantie alleen van plan om mijn verhaal door middel van kaarsen te vertellen. Totdat ik erachter kwam dat mijn verhaal veel groter is. Afrika kent zoveel talent en mooie dingen die onder gesneeuwd zijn door ‘’the white story of Africa’’. The white story of Africa is die van stichtingen waar ze refereren aan armoede en aids. Begrijp me niet verkeerd, dat is er zeker wel. Maar Afrika is veel meer dan dat. Door middel van Handmade Bysanaah wil ik investeren in Afrikaanse talenten. Zo worden bijvoorbeeld mijn tassen in Ghana gemaakt en werk ik bijvoorbeeld met een graphic designer die in Ghana woont.’

Je hebt ook een blog op je site. Kun je daar iets meer over vertellen?
‘De producten die ik verkoop zijn niet zomaar producten. Mijn producten zijn voor de bewuste koper. De persoon die niet gewoon selfcare producten wilt kopen maar ook het verhaal daarachter belangrijk vindt. Mijn blog heeft als doel om de verhaal achter het verhaal in kaart te brengen.’

Wat onderscheidt jouw webshop van andere vergelijkbare webshops?
‘Er zijn inderdaad heel veel mensen die kaarsen, sheabutter, black soap etcetera verkopen. Maar niemand die doet het zoals ik. Voor mij is Handmade Bysanaah een therapie. Mijn African story is altijd door andere mensen verteld. Ik verkoop niet zomaar producten. Ik deel ook the African in me.’

Wat zijn je doelen met betrekking tot Bysanaah?
‘ Mijn doel is om mensen te zegenen door middel van mijn producten. Ik heb al zoveel mensen blij gemaakt. Dat geeft me zo een warm en goed gevoel. Ghanezen zijn trots op hun cultuur en waar ze vandaan komen. Graag wil ik mijn African story delen. Soms doe ik dat met Afrikaanse producten die zoveel mogelijk inkoop in Afrika. Ik probeer zo de makers en de Afrikaanse economie een boost te geven. En te laten zien dat Afrika veel meer te bieden heeft dan armoede en ongeneselijke ziektes.’

Heb je ter afsluiting nog wat toe te voegen?
‘ Ik vond het echt heel moeilijk om aan dit interview te beginnen. Vooral omdat ik bang was om mezelf kwetsbaar op te stellen. Ik ben blij dat ik dat toch heb gedaan. Ik ben ook zo dankbaar voor iedereen die mijn producten koopt. Bij elke product dat ik verkoop bid ik tot God dat het de klant veel liefde en blijdschap ervaart met het Handmade Bysanaah product. Ik denk dat ze dat ook voelen want ik heb echt de leukste en liefste kopers van de wereld! Thank you for supporting my dream!’


Meer informatie over Bysanaah
Website
Instagram
Facebook


One Reply to “In gesprek met Rashida Mustapha van Handmade Bysanaah

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *