Interviews Passion4business Magazine

In gesprek met …onderneemster Shanti Silos

Shanti Silos, is oprichtster van coach organisatie LightWorks Academy. Hierin begeleidt zij mensen om het beste uit zichzelf te halen. ‘Wij hebben allemaal een doel op deze aarde. Het is belangrijk om te onderzoeken wie wij werkelijk zijn en dat wij daar ook naar gaan leven’, aldus de gedreven onderneemster. RBM Media sprak met Shanti Silos over haar drijfveren, passies en ambities.   

Zou je jezelf willen voorstellen aan de lezers?
‘Mijn naam is Shanti Silos. Als ik mijzelf voorstel, gebruik ik altijd een vingeroefening. Dat zal ik toelichten: de duim staat voor waar ik goed in ben, de wijsvinger is waar ik naar toe ga, mijn middelvinger is waar ik me aan erger, de ringvinger is waar ik trouw aan ben en de pink symboliseert mijn kwetsbare kant.’

Dat is een bijzonder manier om jezelf te introduceren! Ik ben zeer benieuwd. Laten we beginnen met je duim, oftewel je sterkte kant.
‘Ik ben goed in het verzamelen van inspirerende verhalen van mensen. En die vervolgens te delen met anderen. Ik geniet hier heel erg van. Wat mij betreft is dat een van mijn sterkste eigenschappen.’

Waar wil je naar toe?
‘Ik ben een manisfestatie machine. Ik heb al mijn dromen al gerealiseerd. Ik heb daar structureel aan gewerkt. Mijn huidige uitdaging is om een human being te zijn in plaats van een human doing. Ik ben gewend om heel veel te doen. Maar ik zou het zo fijn vinden om gewoon lekker mezelf te zijn. Los van alle prestaties en dingen die ik wil realiseren. Dat zou ik dus op persoonlijk vlak willen bereiken. Daarnaast zou ik het prachtig vinden als iedereen op de wereld in zijn eigen kracht staat en dat ook uitstraalt.’


Mijn uitdaging is om een human being te zijn in plaats van een human doing.

Tijd voor de middelvinger; wat is je grootste steen des aanstoots?
‘Mensen die geen verantwoordelijkheid nemen voor hun aandeel in de samenleving of in de wereld. Er zijn mensen die niet bewust zijn van hun plek op deze aarde. Ze weten niet wat hun missie is en leven er maar op los. Dit vind ik droevig. Ik kan ook niet tegen mensen die altijd een zondebok zoeken wanneer het mis gaat. Een voorbeeld uit mijn leven: ik ben jaren geleden uit een destructieve liefdesrelatie gekomen. Was het allemaal zijn fout? Nee, absoluut niet. Ik was degene die hem heeft gekozen om een relatie mee te hebben. Maar ik zeg nooit: het komt door hem dat wij uit elkaar zijn. Oók ik heb mijn ‘fouten’ gemaakt. Ik heb net zo veel aandeel in het geheel als hij. Het heeft allemaal te maken met je bewustzijn.’

Dat is nog eens zelfreflectie. Dat vormt een mooie brug naar je ringvinger oftewel datgene waar je trouw aan bent…
‘Ik ben trouw aan mijn waarden en normen. Ik bedoel: wie zou ik zijn zonder waarden en normen? Ze helpen mij om niet naar de verkeerde kant af te glijden. We doen wel eens dingen vanuit plichtsbesef, zonder af te vragen: past dit wel bij mijn eigen principes? Blijf altijd trouw aan jezelf.’

En als laatste: de pink!
‘Weet je, ik dacht altijd dat ik alleen kwetsbaar was op het moment dat ik ziek was. Maar ik ben er achter gekomen dat ik altijd een kwetsbaar mens ben geweest.’

Mijn waarden en normen helpen mij om niet naar de verkeerde kant af te glijden.

Hoe ziet je loopbaan er tot nu toe uit?
‘Ik heb bedrijfskunde gestudeerd. Na mijn studie ben ik gaan werken in de consultancy wereld. Ik begon bij KPMG en ging later aan de slag bij Deloitte & Touche. Vervolgens heb ik een functie bekleed als intern adviseur bij justitie. Daarna heb ik lang als organisatie adviseur gewerkt bij Pentascope, een middelgroot adviesbureau. In 2011 heb ik besloten om voor mezelf te beginnen en zo is LightWorks ontstaan.’

Wat heeft je gemotiveerd om te gaan ondernemen?
‘Ik wilde eigenlijk al heel lang voor mezelf beginnen, zelfs voordat ik begon te studeren. Echter, ik had geen idee waarin. Mijn oma zei: Shanti, ga eerst je diploma halen. Want dat is zoiets als je paspoort. Dat klonk best logisch allemaal, dus dat heb ik maar gedaan. Ik wist wel zeker dat ik niet te lang in de schoolbanken wilde zitten, want ik geloof dat je daar weinig van leert. Vroeger zaten mensen in een gilde en werd je door meesters en gezellen opgeleid tot een vakspecialist. Ik geloof echt in dat systeem. Om te ondernemen is het van belang dat je er een passie voor hebt. En die passie heeft altijd in mij gezeten.’

Hoe kwam je op het idee om LightWorks op te richten?
‘Ik had op een gegeven moment een boek geschreven en was op zoek naar een uitgever. Die had ik uiteindelijk gevonden. Het duurde anderhalve jaar voordat we tot de ontdekking kwamen dat onze ideeën te ver uit elkaar lagen. Onze samenwerking kwam ten einde. Nou, daar zat ik dan zonder uitgeverij. Maar degene die mijn voorwoord schreef, zei tegen mij: Is het geen idee om het boek in eigen beheer uit te geven? Dat klonk wel goed. Om dit te realiseren diende ik wel een juridische entiteit te hebben. Ik besloot toen om een eigen uitgeverij op te richten. En zo is LightWorks als uitgeverij ontstaan. Langzaamaan is het uitgegroeid tot een label voor inspirators en facilitators die transformatie begeleiden door middel van coaching, lezingen en organisatie advies. Zowel zakelijk als privé.’

Wat versta je onder transformatie?
‘Transformatie staat voor mij gelijk aan een wezenlijke verandering. Er zijn veel mensen die veranderingen begeleiden. Maar weinig die een transformatie begeleiden. Een verandering kun je vergelijken met het reorganiseren van je huis. Je ruimt alles op en verplaatst wat hier en daar, maar je kunt je spullen bijvoobeeld weer terugzetten op hun oude plek. Bij een tranfsormatie breek je het oude huis volledig af en bouw je een ander huis of verbouw je jouw huis. Dit laatste is veel ingrijpender. Bij een transformatie ga je van rups naar vlinder. Een vlinder kan niet zeggen: ik wil weer gaan rupsen. Dat is onmogelijk. There is no way back. In die context begeleidt LightWorks mensen om te worden die ze van natura altijd al waren maar misschien zijn vergeten en hiermee bij te dragen binnen hun relatie, gezin, werk, bedrijf en/ of de samenleving.’


Een vlinder kan niet zeggen: ik wil weer gaan rupsen.

‘Filosoof Mark Twain vertelde ooit een keer dat er twee momenten in je leven zijn die er toe doen. Het eerste is wanneer je geboren wordt en het tweede is het moment dat je ontdekt waarom je bent geboren. Ik zou nog willen aanvullen: ga ook echt leven naar de missie waarvoor je geboren bent! Velen zijn als appelpit geboren en proberen een bananenboom te worden. En dat allemaal vanwege druk vanuit de omgeving. De ouders zeggen dan bijvoorbeeld: Ik wil dat je een artst of advocaat wordt. Of: Word geen kunstenaar want die verdient niets. Ik denk dan: Waarom zou je je door geld of status laten leiden, terwijl je diep in je hart iets anders wilt? Ik zou daar helemaal niet gelukkig van worden. Ook ik heb dit gedaan en dat leverde me een burnout op in 2007 omdat het niet werkte.’

Wat zijn de werkgebieden van LightWorks?
‘LightWorks bestaat uit twee takken. Het eerste onderdeel bestaat uit transformation entertainment. Hieronder vallen schilderijen, boeken, documentaires, evenementen en festivals. De ander tak wordt gevormd door LightWorks Academy. En die bestaat uit coaching, workshops, organisatie advies en programma’s voor zowel individuen als organisaties.’ ‘Een groot deel van mijn collega’s bestaat uit vrijwilligers, voornamelijk uit de transformatieve entertainment tak. Het is een soort familie gevoel. Warm en vertrouwd. Er hebben intussen meer dan 1000 mensen aan mijn passie projecten gewerkt. Iets waar ik erg trots op ben en het aantal blijft groeien!’ Binnen de Academy werk ik slechts met excellente inspirations en facilitators.

Hoe reageert men op je bedrijf?
‘ Veel mensen met wie ik heb samen gewerkt, blijven terugkomen. Ik heb in 2017 een programma opgezet dat 3 tot 12 maanden duurde. De meeste deelnemers zeiden dat dit by far het beste is dat ze ooit hebben gedaan. De impact van het programma in hun leven en werk is permanent zichtbaar.

Sommige mensen komen terug omdat ze hongerig zijn naar meer inspiratie, activiteiten of willen verder begeleid worden bij hun transformatie. Anderen komen terug omdat ze tegen dingen aanlopen en ondersteuning nodig hebben. Er zijn zelfs mensen die terugkomen omdat ze als vrienden connected willen blijven. Leuk! Ik geloof dat een deel van mijn succes ook voortkomt uit mijn manier van aanpak. Als ik aan iemands transformatie werk, doe ik dat altijd in teamverband. Nooit individueel. Ik ben een voorstander van holisitische oplossingen.’

Wat is je grootste mijlpaal in je leven?
‘Het is lastig om een ding te benoemen. Er is wel iets wat mij wel echt is bijgebleven. Vanuit LightWorks heb ik meegewerkt aan een project van een niet-gouvernementale organisatie (ngo) in een vluchtelingenkamp in Palestina. We werkten daar samen met vrijheidsstrijders. Ze maken gebruik van cultuur en theater om de mensen binnen Palestina te detraumatizeren. Aan de andere kant proberen ze mensen buiten Palestina bewust te maken van wat daar allemaal gebeurt.

Het was een geweldige ervaring om met deze vrijheidsstrijders samen te werken. Ik heb nooit mensen ontmoet die zo overtuigd achter hun zaak staan. Ze vechten voor een menselijk bestaan. Ik ben nog steeds ontroerd over de manier waarop ze ons hadden ontvangen. Alsof wij meer dan familie waren. Ze hadden weinig maar deelden alles en maakten ook echt contact met je. Ze groette me elke dag van: “ Hallo Shanti, hoe gaat het?” En ze keken je echt recht in je ogen om die connectie te maken. Deze mensen streden echt om te leven.

Ik mis deze drive heel erg in de westerse maatschappij waar iedereen alles voor lief neemt. Hier hebben we alle kansen, maar daar vechten de mensen voor dezelfde kansen. Het leven is een cadeau dat je hebt gekregen. De bedoeling is dat je er iets moois van maakt. We gaan in het westen daar wel eens te nonchalant mee om. Ik hoor wel eens verhalen van mensen die geen coachsessie willen betalen om te ontdekken wat ze echt in hun leven willen. Maar ze hebben wel geld om bijvoorbeeld een half jaar door Zuid Amerika te toeren.’

‘Weet je dat het soms helpt om in een crisis te zitten? Je staat dan voor een keuze: of je gaat dood of je gaat vechten om te blijven leven. Mijn vader adviseerde een keer een meneer om van kanker af te komen. Mijn moeder heeft twee keer kanker gehad. En de voedingsadvies en -hulp van mijn vader, hebben haar er twee keer bovenop geholpen. Ik zal nooit vergeten hoe die meneer reageerde toen hij de adviezen van mijn vader hoorde. Hij zei: “Mag ik dat allemaal niet meer eten? Nou, dan ga ik maar liever dood.” Heel triest. Het zijn allemaal keuzes die we als mens maken

Waar zou je nog in willen groeien?
‘LightWorks is intussen verder gegroeid. Daar ligt een uitdaging om meer synergie te creëeren. Dat ik de juiste mensen vind die de meerwaarde van een netwerkorganisatie begrijpen. En die zich daar ook echt voor willen inzetten. Het is niet atijd gemakkelijk om gelijkgestemden te vinden. Mensen die op dezelfde level denken en geloven in de kracht van samenwerken in plaats van op je eigen eiland blijven zitten.

Ik kom veel mensen tegen die de kracht van samenbundelen niet begrijpen. Allemaal solisten. Het gaat niet om de vraag: hoe krijg ik meer klanten van jou? Het uitgangspunt hoort te zijn: hoe kunnen we samenwerken om een grotere groep klanten te bereiken? Er was een man in Amerika die voor een baas werkte. Op een dag vroeg zijn baas hem: “Ga jij de grootste stuk van mijn taart (lees geld) nemen of ga je helpen om mijn taart groter te maken zodat we allebei meer taart hebben?” Ik wil gaan voor het laatste. Samenwerken en samen groeien!’


Ga jij helpen om mijn taart groter te maken zodat we allebei meer taart hebben?

Heb jij nog persoonlijke doelstellingen?
‘Ik ben altijd gewend om te presteren. Dat zei ik eerder in het gesprek. In deze maatschappij worden wij geleerd om achter onze doelen te rennen. Ik had een keer drie leads gegenereerd tijdens een verlof van twee weken. Ik had helemaal niet de intentie van: ik moet klanten binnenhalen. Het gebeurde heel spontaan. Ik was ergens en vertelde wat ik aan het doen was. En guess what: daar vloeiden drie nieuwe opdrachten uit voort! Dat heeft me getriggerd om meer op mijn zijnskracht dingen te realiseren. Als je handelt vanuit je zijnskracht, dan laat je je door het leven verassen. En dan komen er mooiere dingen naar je toe dan wanneer je enkel vanuit wilskracht handelt. Ik will binnen een jaar met pension kunnen en de ruimte hebben om mezelf uit te drukken via mijn kunst van storytelling in de vorm van dichten, children en spoken word.’

Heb je nog een final thought voor de lezers?
‘Besteed tijd, geld en energie in het ontdekken van je levensmissie. Onderzoek wat jouw kwaliteiten zijn en hoe jij een verschil in dit leven kunt maken. Hier zit de sleutel van echte voldoening en vreugde. Als je niet weet wat je levensmissie is, zorg dan dat je hulp vindt bij het ontdekken hiervan. Ga voor de ware transformatie en niet voor tijdelijke verandering. Want tijdelijke veranderingen zijn slechts van korte duur.’

Meer informatie over Shanti Silos en LightWorkss:
www.light-works.nu


Interview & tekst: Ruben Monkau

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *